Ειδήσεις καζίνο

Ο πρώην MGM Resorts Exec Bobby Baldwin προσλήφθηκε ως CEO του Drew Las Vegas

Ο Bobby Baldwin, πρώην Διευθύνων Σύμβουλος της MGM Resorts, προσλήφθηκε από τον Όμιλο Witkoff για παρόμοιο ρόλο στο επερχόμενο Drew Las Vegas, ένα πολυτελές ξενοδοχείο και καζίνο που, αν όλα πάνε όπως είχε προγραμματιστεί, θα ανοίξει το 2022.

Το Drew, όπως είναι γνωστό, είναι το νέο όνομα για το κτήμα που κάποτε λεγόταν Fontainbleau. Ωστόσο, το Fontainbleau, το οποίο χτίστηκε εν μέρει πριν από δέκα χρόνια, δεν ολοκληρώθηκε ποτέ. Η εταιρεία που αρχικά κατασκεύασε το κτίριο υπέβαλε πτώχευση το 2009. Την ίδια χρονιά, λόγω της έλλειψης επαρκούς χρηματοοικονομικού προγραμματισμού, η κατασκευή σταμάτησε.

Το Fontainbleau ήταν άδειο, περίπου 70% ολοκληρωμένο, στη βόρεια πλευρά του Las Vegas Strip. Είναι ένα όμορφο, πολυτελές κτίριο, αλλά σε 12 χρόνια ύπαρξης, κανένας πελάτης δεν έχει έρθει.

Καλούμε τον αρχηγό του πόκερ

Ο Bobby Baldwin ήταν ο πρωταθλητής του World Series of Poker Main Event του 1978. Είναι ένας από τους πιο θρυλικούς παίκτες πόκερ όλων των εποχών και ως εκ τούτου είναι μέλος του διάσημου Poker Hall of Fame.

Αλλά ήταν εξίσου επιτυχημένος έξω από τον κόσμο του πόκερ. Ως εταιρικός διευθυντής, έχει βοηθήσει στην ανάπτυξη πολλών χαρτοπαικτικών λεσχών και ακινήτων του Λας Βέγκας, όπως το Mirage και το Aria Resort and Casino.

Πιο πρόσφατα, διετέλεσε Διευθύνων Σύμβουλος του CityCenter, ενός ξενοδοχείου και κέντρου καζίνο στο Las Vegas Strip. Είναι επίσης το ομώνυμο από ένα από τα πιο διάσημα δωμάτια πόκερ στον κόσμο - το Bobby's Room - που βρίσκεται στο υπέροχο Bellagio, το κτήμα του MGM στο Strip.

Ο Baldwin, 70 ετών, φέρεται να είχε ένα επιχείρημα με τη MGM το 2018. Παραιτήθηκε μυστηριωδώς από τη διοικητική του θέση σαν να είναι από το πουθενά. Λίγοι περίμεναν να φύγουν και ήταν σαφές ότι υπήρχε κάποια απροθυμία μεταξύ του πρώην παγκόσμιου πρωταθλητή πόκερ και του μεγάλου εμπορικού σήματος καζίνο.

Ένα χρόνο μετά την έξοδο από το MGM Resorts, ο Baldwin επέστρεψε στην επιχείρηση. Το Big Stakes Poker αναλαμβάνει ως Διευθύνων Σύμβουλος και Αντιπρόεδρος του Drew, ο οποίος σχεδιάζει να ανοίξει τις πόρτες του το 2022. Υποθέτοντας, φυσικά, ότι η κατασκευή και η χρηματοδότηση πηγαίνουν σύμφωνα με το σχέδιο αυτή τη φορά.

Η ιστορία του The Drew Las Vegas

Ο Drew αρχικά ονομάστηκε Fontainbleau όταν άρχισε η κατασκευή το 2007. Ήταν η αδελφή ιδιοκτησία του Fontainbleau Miami Beach Hotel.

Ωστόσο, μόλις δύο χρόνια μετά την ολοκλήρωση της κατασκευής, αφού το κτίριο είχε ολοκληρωθεί περίπου το 70%, το έργο χρεοκόπησε. Έκτοτε, το ψηλό ξενοδοχείο στο Las Vegas Strip στάθηκε άδειο, με θέα σε έναν από τους πιο διάσημους δρόμους της Αμερικής.

Τον Αύγουστο του 2017, η εταιρεία επενδύσεων του Ομίλου Witkoff αγόρασε το ακίνητο για 600 εκατομμύρια δολάρια με σκοπό την ολοκλήρωση της κατασκευής και το τελικό άνοιγμα. Δεν έχει καθοριστεί ακόμη μια συγκεκριμένη ημερομηνία έναρξης, αλλά οι κατασκευαστές γυρίζουν για λίγο το 2022.

Το όνομα του ξενοδοχείου άλλαξε από το Fontainbleau σε The Drew Las Vegas, καθώς ο νέος ιδιοκτήτης, Steve Witkoff, ήθελε να τιμήσει το νεκρό του παιδί. Ο γιος του Witkoff Andrew (συντομογραφία του "Drew") πέθανε το 2011 λόγω υπερβολικής δόσης OxyContin.

Η ξυλεία αναμένεται να κοστίσει περίπου 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια για να ολοκληρωθεί. Έτσι, δεδομένης της τιμής αγοράς 600 εκατομμυρίων δολαρίων, οι νέοι ιδιοκτήτες θα καταλήξουν να πληρώνουν σχεδόν 2 δισεκατομμύρια δολάρια για να ανοίξουν μια εγκατάσταση που ήταν κενή για δέκα χρόνια.

Αλλά η Witkoff δεν πρόκειται να χάσει χρήματα για αυτήν την επένδυση. Περιμένει αναβίωση στο βόρειο άκρο του Λας Βέγκας, μια περιοχή της Λωρίδας που μαστίζεται από προβλήματα τα τελευταία χρόνια καθώς τα ακίνητα σε αυτήν την περιοχή καθίστανται ξεπερασμένα.

Εάν ο Witkoff αναμένει αυτό να είναι μια επιτυχημένη επιχείρηση, θα χρειαστεί λίγη τύχη και ένα ταλαντούχο άτομο. Αυτό περιλαμβάνει τον Bobby Baldwin, τον κύριο πόκερ και έμπειρο εταιρικό διευθυντή στη θέση του καζίνο.

Κουμπί Επιστροφή στην κορυφή